“癰之大者名發。”說明發的病變範圍較癰為大。故一般把來勢迅猛而病變範圍大於癰的外瘍稱之為發。《外科精義》云:“夫五發者謂疽發於腦、背、肩、髯、鬢是也。”其特點是在皮膚疏鬆的部位突然紅腫蔓延成片,灼熱疼痛,紅腫以中心最為明顯,而四周較淡,邊緣不清,有的3—5天后皮膚濕爛,隨即變成褐色腐潰,或中軟而不潰,伴有明顯的全身症狀。生於結喉處的,稱為鎖喉癰;生於臀部的稱為臀癰;生於手背部的,稱為手發背;生於足背的,稱為足發背。相當於西醫的癤、癰併發蜂窩組織炎、急性蜂窩組織炎。