癰是氣血為毒邪壅塞而不通的意思,有“內癰”與“外癰”之分。內癰生在臟腑,外癰生在體表。癰是指發生在皮肉之間的急性化膿性疾病。《靈樞·癰疽》云:“癰者,其上皮薄以澤。此其候也。……熱勝則肉腐,肉腐則為膿,然不能陷,骨髓不為焦枯,五臟不為傷,故命曰癰。”本病的特點是局部光軟無頭,紅腫疼痛(少數初起皮色不變),腫脹範圍多在6—9cm,發病迅速,易腫,易膿,易潰,易斂,多伴有惡寒、發熱、口渴等全身症狀,一般不會損筋傷骨,也不會造成陷證。由於發病部位不同,本病有許多名稱,生於頸部的,稱頸癰;生於腋下的,稱腋癰;生於臍部的,稱臍癰;生於胯腹的,稱胯腹癰;生於委中穴的,稱委中毒。相當於西醫的體表淺表膿腫、急性化膿性淋巴結炎。