癬有廣義、狹義之分。廣義者是指皮膚增厚,伴有鱗屑或有滲液的皮膚病。如牛皮癬、奶癬等。狹義之癬,系指發生在表皮、毛髮、指(趾)甲的淺部真菌病。某些疾病如鵝掌風、禿瘡、紫白癜甩等,雖未以癬命名,但屬西醫淺部真菌病的範疇。《諸病源候論·癬候》云:“癬病之狀,皮肉隱疹如錢文,漸漸增大,或圓或斜,癢痛,有匡郭。”本病因其發生部位的不同,而名稱各異。臨床上常見的癬病有:發于頭部的白禿瘡、肥瘡,發於手部的鵝掌風,發於足部的腳濕氣等。癬病具有長期性、廣泛性、傳染性的特徵,它一直是皮膚病防治工作的重點。