痹病指正氣不足,風、寒、濕、熱等外邪侵襲人體,痹阻經絡,氣血運行不暢所導致的,以肌肉、筋骨、關節發生疼痛、麻木、重著、屆伸不利,甚至關節腫大灼熱為主要臨床表現的病證。

痹病的含義有廣義、狹義之分。痹者閉也,廣義的痹病,泛指機體正氣不足,衛外不固,邪氣乘虛而人,臟腑經絡氣血為之痹阻而引起的疾病統稱為痹病,包括《內經》所含肺痹、心痹等臟腑痹及肉痹、筋痹等肢體經絡痹。狹義的痹病,即指其中的肢體經絡痹,本節主要討論肢體經絡痹病。

肢體經絡痹病,為常見病,發病率甚高,有些甚為難治,求治于中醫者多,療效亦佳。

西醫學的風濕性關節炎、類風濕性關節炎、強直性脊柱炎、骨性關節炎、坐骨神經痛等疾病以肢體痹病為臨床特徵者。