乳癰是發生於乳房部的急性化膿性疾病。其臨床特點為:乳房部結塊、腫脹疼痛,伴有全身發熱,潰後膿出稠厚。常發生于哺乳期婦女,尤以尚未滿月的初產婦多見。《諸病源候論·妬乳候》云:“此由新產後,兒未能飲之,及飲不泄,或斷兒乳,撚其乳汁不盡,皆令乳汁蓄積,與氣血相搏,即壯熱大渴引飲,牢強掣痛,手不得近也……”根據發病時期的不同,又有幾種名稱:發生於哺乳期者,稱外吹乳癰;發生於懷孕期者,名內吹乳癰;在非哺乳期和非懷孕期發生者,名非哺乳期乳癰。本病相當於西醫的急性乳腺炎。